当女性说不想生,她们是认真的吗?

文:京师心理
来源:京师心理大学堂(ID:bnupsychology)

怀孕生子一直是人们对女性的传统期待与要求。即使是思想相对开放的现代社会,人们也总是不以为然地对待一些女性——尤其是年轻女性——不想生孩子的诉求:“等时候到了,你们就会改变主意的。”——然而,真的是这样吗?


有调查显示,在美国和其他工业化国家,推迟生孩子,或者生育期结束后依然没有孩子的女性人数正在增加。在2014年的美国,几乎一半的18至39岁的女性都没有孩子。到40多岁时——通常被认为可生育期已经结束(当然也有例外)——大约七分之一(或14%)的女性从未有过生育史。


那些最终没有生孩子的女性是如何度过育龄期的?她们是否从很早的时候就认识到,自己不想要孩子了?还是开始以为自己会有孩子,然后改变主意或遇到各种障碍?又或者她们一直希望能生孩子,但一直推迟这项计划,直到她们改变自己的期待。


在2019年6月的《社会力量》(Social Forces)杂志上发表了一项史无前例的有关“从未生过孩子的妇女”的33年追踪研究。社会学教授Anna Rybinska和Philip Morgan分析了1957年至1965年间出生的美国近4500名女性的数据。在育龄期内,他们对女性进行了19次追踪提问,询问她们是否希望有孩子(或者如果她们已经有孩子了,就询问是否希望有更多的孩子)。在女性47岁到56岁期间,育龄期已过,他们会对参与者进行最后一次询问,此时大约14%的女性(4,473人中有661人)从未生过孩子。

Rybinska教授和Morgan教授使用了三种方法来确定“不希望生孩子 ”的女性和“没生孩子”的女性之间的关系。首先,他们聚焦于那些表示“不希望生孩子”的女性,探究她们生孩子的可能性是否低于那些原本就表示“希望生孩子”的女性。其次,他们聚焦于那些一直没生孩子的女性,看看其中有多少女性年轻时就希望没有孩子。最后,也是最有趣的部分,他们探究了没有孩子(和拥有孩子)的不同女性类型。


Q1:如果女性说他们不想要孩子,他们最终是否真的没有生孩子?


调查结果表明,女性自身生育意愿是十分重要的,即使她们回答问题时年龄可能还很小,她们的答案依然是有意义的。虽然有些人最终改变了主意,但表示“不想生孩子”的女性最终没有孩子的可能性远远超过那些表示“希望有孩子”的女性。


Q2:那些一直没生孩子的女性,其中有多少本就希望没有孩子?


调查结果表明这一比例是逐渐递增的,当参与者34岁时,43%没有孩子的女性说她们没想要生孩子;当参与者40岁时,这一比例增加到了78%;而当参与者年满46岁时,没有孩子的女性中原本没想要生孩子的女性比例高达92%。再一次证明了女性自身生孩子的意愿的重要性。


Q3;没有孩子的不同途径是什么?


研究者在育龄期间追踪了4,473名女性,并总结描述了4种最终没生孩子的女性类型及这些类型女性所占的比例。


#1从始至终都不希望生孩子


在611名从未生过孩子的女性中,有11人(2%)一直表示她们不希望生孩子。从她们年龄较小(第一次讯问)时,她们便坚定了这一想法,并从未改变。


#2一直希望有孩子,但没有成功


有些女性非自愿地没有孩子。每当她们被问到时,她们都希望有孩子,但这一愿望一直没有实现,这种类型比较罕见的,611名从未生过孩子的女性中只有3人(0.5%)是这一类型。


#3一开始没有确定的想法,但最终不希望生孩子


有些女性在不同的时间对她们是否希望生孩子的问题给出了不同的答案。例如,当她们很小的时候,她们可能会说她们确实想生孩子;之后,她们可能会改口说不希望;过了段时间,她们可能又会改变想法说她们确实希望生孩子。研究人员认为这些女性尚未定论。虽然她们最终没有孩子,但她们也不总是确定那是她们想要的。这一类人最为常见,在最终没有孩子的611名女性中,有一半(336或51%)的女性是这种类型。


#4推迟生孩子,然后转为期待没有孩子


有些女性每次被问时她们都希望生孩子,但她们一直没有生。然后她们开始改变为表示不希望生孩子,并且这一想法不再改变,一直持续到他们的生育年龄结束。研究人员将这些女性描述为初期推迟生孩子,最终转变为不希望生孩子类型。这是第二常见的类型,在611名没有孩子的女性中,有261人(46%)遵循这种推迟的模式,是第二常见的类型。


从很小的时候开始,女性可能就会思考自己是否会生孩子。然而随着生活的发展、经验的积累、认知的改变,她们的目标、兴趣和想法都可能会发生变化,可能无法坚持最初的想法。特别是现在女性生育孩子的时间普遍远迟于上一代人,她们有更长的时间去思考自身现在和将来家庭、事业的规划。


而女性自身的生育意愿也是十分重要的,那些明确表明不希望生孩子的女性比其他女性更有可能没有孩子。事实证明,女性知道她们在谈论什么、想要什么,即使她们还很年轻。


学堂君觉得,对于女同胞们,有没有小孩不是关键,关键是经济足够独立,眼界足够开阔。不要害怕,这个世界有很多人和你做相同的选择,去看看她们如何做到自得其乐。至于晚年,避免孤独也不是一定要有人陪,而是你有喜欢的事情,在感情上能够有所寄托。重要的是你一直保持年轻的心态,愿意一直去学习,去改变,去接受新鲜的事情。


另一方面,家庭变迁是社会变迁的缩影,生育不再是家庭最重要的功能,这的确是一种进步,不同背景、不同经历的人可以根据自己的理解、价值观念和理想憧憬来选择自己的家庭结构,这也是需要全社会理解和接受的。

生育是件神圣的事情,它创造生命,让人类得以延续。但生育同时也是危险又痛苦的事情,母亲需要为生育付出许多代价。在学堂君看来,有没有孩子不是幸福生活的必要条件,能否自主决定生活才是幸福的关键。

参考原文
https://www.psychologytoday.com/intl/blog/living-single/201908/women-who-never-have-children-33-year-study
作者简介:京师心理:北京师范大学心理学部出品。微信公众号:京师心理大学堂(ID:bnupsychology)

编译:三千李

排版:小鲸鱼  Esther


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